Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

Resten van een 120 meter lange Romeinse arcade in het Engelse Colchester gevonden

In het oude centrum van de West-Engelse stad Colchester zijn de restanten van een 120 meter lange Romeinse arcade uit het jaar 54 van onze jaartelling gevonden. Colchester was de feitelijke hoofdstad van de toenmalige Romeinse provincie Brittannica en heette toen Camulodunum. De arcade, een serie van 28 bogen met een middenpoort, was onderdeel van een aan keizer Claudius geweide tempel, de grootste Romeinse tempel die ooit bestaan heeft in Groot-Brittannië. De resten werden ontdekt bij de aanleg van de […]

Lees meer

30 potvissen sinds begin dit jaar op de kusten van de Noordzee gestrand

Sinds begin dit jaar zijn er al dertig potvissen gestrand op de kusten van de zuidelijke Noordzee, een ongewoon hoog aantal. Alhoewel er sinds 1566 meldingen bekend zijn van gestrande walvissen, gaat het meestal slechts om enkele per jaar. Daarom is het hoogst opmerkelijk dat er in de afgelopen anderhalve maand al zoveel potvissen als nu op het strand zijn gevonden. In geen van de gevallen konden de zoogdieren gered worden. De grote vraag is nu wat de oorzaak is […]

Lees meer

Voor het eerst toestemming verleend om het DNA van embryo’s te verbeteren

Groot-Brittannië is het eerste westerse land dat toestemming verleent voor wetenschappelijk onderzoek naar de mogelijkheden om het DNA van menselijke embryo’s te verbeteren. Eerder vorig jaar is in China al een dergelijk onderzoek uitgevoerd, met beperkt succes overigens. Bij dergelijk onderzoek is het niet alleen de vraag wat de haalbaarheid van DNA-verbetering is, maar speelt vooral ook de ethische kwestie een belangrijke rol. De vraag is of het wenselijk is dat de mens door DNA-verbetering gevormd wordt of dat we […]

Lees meer

Astronomen ontdekken het grootste zonnestelsel ooit

Astronomen van de University of Hertfordshire in Groot-Brittannië hebben recent het bestaan van het grootste zonnestelsel tot nu toe vastgesteld. Alhoewel het bestaan van zowel de planeet als de ster al acht jaar geleden was vastgesteld, is nu gebleken dat deze planeet zich om de ster heen beweegt, waardoor van een zonnestelsel gesproken kan worden. Dit was eerder niet opgevallen door de enorme afstand tussen beide hemellichamen: ongeveer 1 biljoen km (1.000.000.000.000 km). De planeet heeft dan ook 900.000 jaar […]

Lees meer

Revolutionaire stap gezet op het gebied van kernfusie, een schone vorm van energieproductie

Op 10 december hebben ingenieurs van het Max Planck Instituut voor het eerst in de Wendelstein 7-X fusiereactor een heliumplasma geproduceerd, waarbij gedurende een tiende van een seconde een temperatuur van ruim één miljoen ℃ werd bereikt. Kernfusie wordt beschouwd als een schone energievorm, omdat er geen schadelijke afvalstoffen bij vrijkomen, zoals bij de traditionele kernreactoren, die werken met kernsplitsing. Wanneer succesvol energie met kernfusie geproduceerd kan worden zal dit een revolutie betekenen met het milieu als grote winnaar. Wat […]

Lees meer

Oudste boom van Groot-Brittannië ondergaat na 5.000 jaar geslachtsverandering

De Fortingall taxusboom in Perthshire, Schotland, is altijd beschouwd als een boom van het mannelijke geslacht, maar draagt sinds recent bessen, iets dat alleen voorkomt bij bomen van het vrouwelijke geslacht. Daarmee lijkt de boom spontaan een geslachtsverandering te ondergaan. Experts van de Royal Botanical Garden in Edinburgh hebben drie bessen ontdekt aan een hooggelegen tak en deze meegenomen voor onderzoek, gericht op het behoud van deze bijzondere boom. De Fortingall taxus staat op het kerkhof van het dorpje Fortingall […]

Lees meer