Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

Nieuwe mijlpalen op het gebied van kernfusie volgen elkaar nu snel op

Al zestig jaar is de wetenschap bezig om te onderzoeken of het mogelijk is om door middel van kernfusie energie op te wekken. Kernfusie wordt beschouwd als een schone energievorm, omdat er geen schadelijke afvalstoffen bij vrijkomen, zoals bij de traditionele kernreactoren, die werken met kernsplitsing. Afgelopen december meldden we dat het in Duitsland voor het eerst was gelukt om een heliumplasma te produceren, waarbij gedurende een tiende van een seconde een temperatuur van ruim één miljoen ℃ werd bereikt. […]

Lees meer

Voor het eerst toestemming verleend om het DNA van embryo’s te verbeteren

Groot-Brittannië is het eerste westerse land dat toestemming verleent voor wetenschappelijk onderzoek naar de mogelijkheden om het DNA van menselijke embryo’s te verbeteren. Eerder vorig jaar is in China al een dergelijk onderzoek uitgevoerd, met beperkt succes overigens. Bij dergelijk onderzoek is het niet alleen de vraag wat de haalbaarheid van DNA-verbetering is, maar speelt vooral ook de ethische kwestie een belangrijke rol. De vraag is of het wenselijk is dat de mens door DNA-verbetering gevormd wordt of dat we […]

Lees meer

Haihunhou grafcomplex in China heeft al meer dan 20.000 voorwerpen prijsgegeven

Opgravingen bij een 2000 jaar oud grafcomplex in Nanchang, hoofdstad van de oostelijke Chinese provincie Jiangxi, hebben archeologen de laatste maanden de ene na de andere verrassing bezorgd. Een belangrijke volgende stap wordt het ophijsen van een vier ton zware sarcofaag. De sarcofaag, 3,4 bij 1,6 m groot, zal dan in een laboratorium verder onderzocht worden. De Haihunhou begraafplaats is vijf jaar geleden ontdekt en heeft tot nu toe ruim 20.000 voorwerpen opgeleverd. Het is een adellijk grafcomplex uit de […]

Lees meer

De eerste honden stammen hoogstwaarschijnlijk uit Zuidoost-Azië, 33.000 jaar geleden

De oorsprong van de hond als afscheiding van de grijze wolf heeft wetenschappers langdurig beziggehouden. Sommige onderzoekers waren tot nu toe overtuigd dat de eerste honden zich in het Midden-Oosten van de wolf afsplitsten, anderen vermoedden dat het in Europa was. Wetenschapper Peter Savolainen van het Koninklijk Instituut voor Technologie KTH in Zweden komt op basis van nieuw onderzoek van nucleair DNA tot de conclusie dat de eerste hond uit Zuidoost-Azië stamt.   Eerder onderzoek Savolainen’s eerder onderzoek was op […]

Lees meer

Reuzenpanda heeft – behalve met zijn libido – ook problemen met zijn spijsvertering

De reuzenpanda, een bedreigde diersoort die fungeert als symbool van het Wereld Natuur Fonds (WNF), staat algemeen bekend om zijn beperkte voortplantingslust. Met name in gevangenschap is het moeilijk om de panda’s met elkaar te laten paren en de geboorte van een panda in gevangenschap is iedere keer weer groot nieuws. Recent is ontdekt dat de reuzenpanda daarnaast ook evolutionair slecht is toegerust voor zijn dieet van bamboe. De reuzenpanda (Ailuropoda melanoleuca) is een zoogdier dat behoort tot de beren. […]

Lees meer