Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

Nieuwe mijlpalen op het gebied van kernfusie volgen elkaar nu snel op

Al zestig jaar is de wetenschap bezig om te onderzoeken of het mogelijk is om door middel van kernfusie energie op te wekken. Kernfusie wordt beschouwd als een schone energievorm, omdat er geen schadelijke afvalstoffen bij vrijkomen, zoals bij de traditionele kernreactoren, die werken met kernsplitsing. Afgelopen december meldden we dat het in Duitsland voor het eerst was gelukt om een heliumplasma te produceren, waarbij gedurende een tiende van een seconde een temperatuur van ruim één miljoen ℃ werd bereikt. […]

Lees meer

130 jaar uitgestorven gewaande unieke kikkersoort ontdekt in Noordoost-India

Een meer dan 130 jaar lang uitgestorven gewaande kikkersoort is recent opnieuw ontdekt door de Indiase wetenschapper Sathyabhama Das Biju van de Universiteit van Delhi, in India bekend als de kikkerman, omdat hij de ontdekker is van 89 van India’s circa 350 soorten kikkers. DNA-onderzoek op de herontdekte kikker heeft alle reden gegeven om de kikker als een volledige nieuwe soort te erkennen. De kikkersoort heeft de naam Frankixalus jerdonii gekregen, genoemd naar de Belgische herpetoloog (amfibie-onderzoeker) Franky Bossuyt, Biju’s […]

Lees meer

144 jaar geleden gezonken walvisvaarders voor de kust van Alaska ontdekt

Recent zijn voor de kust van Noord-Alaska in het Noordpoolgebied de resten ontdekt van twee walvisvaarders, welke deel uitmaakten van een vloot van maar liefst 33 schepen die in september 1871 ingesloten in het pakijs raakten en vervolgens door hun bemanning werden verlaten. Onder de meer dan 1200 bemanningsleden vielen geen slachtoffers, maar de schepen werden gekraakt door het noordpoolijs en zonken binnen enkele weken. De bemanning werd van het ijs gered door een ondersteunende vloot van zeven schepen die […]

Lees meer

De wereld is beland in een nieuwe geologische tijdschaal: het Antropoceen

De geschiedenis van de aarde wordt opgedeeld in geologische tijdperken en weergegeven in de geologische tijdschaal, zoals vastgesteld door de International Commission on Stratigraphy. De wetenschap die zich bezighoudt met het beschrijven van de gesteentelagen van de aarde is de stratigrafie. De oudste periode in de geologische tijdschaal, het Cambrium, begon ongeveer 541 miljoen jaar geleden. Een geologische verandering van het aardoppervlak voltrekt zich dus meestal over miljoenen jaren. Door het ingrijpen van de mens in de 19de en 20ste […]

Lees meer

Een wonderlijk bos van verbogen bomen in Polen

Net buiten het Poolse plaatsje Nowe Czarnowo, 45 km ten zuiden van Szczecin in het noordwesten van Polen, ligt een vreemd bos van circa 300 pijnbomen die allemaal op dezelfde manier verbogen zijn. De bomen daaromheen zijn echter gewoon recht, zoals een pijnboom normaal groeit. Hoe kan het dat juist deze bomen allemaal op dezelfde manier zo merkwaardig vergroeid zijn?   Nowe Czarnowo is een klein plaatsje in de gemeente Gryfino (voor 1945: Greifenhagen) met ongeveer 3.800 inwoners in Noordwest-Polen […]

Lees meer

Revolutionaire stap gezet op het gebied van kernfusie, een schone vorm van energieproductie

Op 10 december hebben ingenieurs van het Max Planck Instituut voor het eerst in de Wendelstein 7-X fusiereactor een heliumplasma geproduceerd, waarbij gedurende een tiende van een seconde een temperatuur van ruim één miljoen ℃ werd bereikt. Kernfusie wordt beschouwd als een schone energievorm, omdat er geen schadelijke afvalstoffen bij vrijkomen, zoals bij de traditionele kernreactoren, die werken met kernsplitsing. Wanneer succesvol energie met kernfusie geproduceerd kan worden zal dit een revolutie betekenen met het milieu als grote winnaar. Wat […]

Lees meer

Aantal dieren in zee afgelopen 40 jaar gehalveerd

Uit uitgebreide analyse van zeedierpopulaties is gebleken dat in de afgelopen veertig jaar het aantal in zee voorkomende dieren is afgenomen met 49%, terwijl commerciële vissoorten zelfs een afname kennen van 75%. De ontvolking van de oceanen, circa 70% van het aardoppervlak, neemt dramatische proporties aan. Deze gegevens zijn op te maken uit het recent verschenen Living Blue Planet Report van het Wereld Natuur Fonds, gebaseerd op de database van de Zoological Society of London. Bijkomend probleem voor het dierenleven […]

Lees meer

Spectaculaire groei verwacht in groene chemie

Een recente studie van het adviesbureau Deloitte toont aan dat Noordwest Europa, waaronder Nederland, aan de vooravond staat van een grote expansie van ‘groene chemie’, dat wil zeggen de productie van fermentatieproducten. Er is de laatste jaren al een duidelijke groei geweest in de productie van groene chemie, maar er is de komende jaren nog kans op investeringen in deze sector ter waarde van € 5 tot 10 mld. Wat is groene chemie? Bij groene chemie gaat het om fermentatieproducten, […]

Lees meer

De helft van de boomsoorten in het Amazonegebied in voortbestaan bedreigd

Dat grootschalige houtkap in het Amazonegebied in Brazilië, het grootste oerwoud ter wereld, plaats vindt is algemeen bekend. Recent wetenschappelijk onderzoek heeft nu vastgesteld hoe groot die bedreiging is: meer dan de helft van de boomsoorten in het Amazonegebied komt in aanmerking voor de status ‘bedreigd’. Een team van 158 wetenschappers uit 21 landen, onder leiding van Hans ter Steege van Naturalis Biodiversity Center en Nigel Pitman van het Field Museum (VS), heeft dit vastgesteld. Het onderzoek is gepubliceerd in […]

Lees meer