Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

30 potvissen sinds begin dit jaar op de kusten van de Noordzee gestrand

Sinds begin dit jaar zijn er al dertig potvissen gestrand op de kusten van de zuidelijke Noordzee, een ongewoon hoog aantal. Alhoewel er sinds 1566 meldingen bekend zijn van gestrande walvissen, gaat het meestal slechts om enkele per jaar. Daarom is het hoogst opmerkelijk dat er in de afgelopen anderhalve maand al zoveel potvissen als nu op het strand zijn gevonden. In geen van de gevallen konden de zoogdieren gered worden. De grote vraag is nu wat de oorzaak is […]

Lees meer

130 jaar uitgestorven gewaande unieke kikkersoort ontdekt in Noordoost-India

Een meer dan 130 jaar lang uitgestorven gewaande kikkersoort is recent opnieuw ontdekt door de Indiase wetenschapper Sathyabhama Das Biju van de Universiteit van Delhi, in India bekend als de kikkerman, omdat hij de ontdekker is van 89 van India’s circa 350 soorten kikkers. DNA-onderzoek op de herontdekte kikker heeft alle reden gegeven om de kikker als een volledige nieuwe soort te erkennen. De kikkersoort heeft de naam Frankixalus jerdonii gekregen, genoemd naar de Belgische herpetoloog (amfibie-onderzoeker) Franky Bossuyt, Biju’s […]

Lees meer

Een wonderlijk bos van verbogen bomen in Polen

Net buiten het Poolse plaatsje Nowe Czarnowo, 45 km ten zuiden van Szczecin in het noordwesten van Polen, ligt een vreemd bos van circa 300 pijnbomen die allemaal op dezelfde manier verbogen zijn. De bomen daaromheen zijn echter gewoon recht, zoals een pijnboom normaal groeit. Hoe kan het dat juist deze bomen allemaal op dezelfde manier zo merkwaardig vergroeid zijn?   Nowe Czarnowo is een klein plaatsje in de gemeente Gryfino (voor 1945: Greifenhagen) met ongeveer 3.800 inwoners in Noordwest-Polen […]

Lees meer

De eerste honden stammen hoogstwaarschijnlijk uit Zuidoost-Azië, 33.000 jaar geleden

De oorsprong van de hond als afscheiding van de grijze wolf heeft wetenschappers langdurig beziggehouden. Sommige onderzoekers waren tot nu toe overtuigd dat de eerste honden zich in het Midden-Oosten van de wolf afsplitsten, anderen vermoedden dat het in Europa was. Wetenschapper Peter Savolainen van het Koninklijk Instituut voor Technologie KTH in Zweden komt op basis van nieuw onderzoek van nucleair DNA tot de conclusie dat de eerste hond uit Zuidoost-Azië stamt.   Eerder onderzoek Savolainen’s eerder onderzoek was op […]

Lees meer

Zeldzaam complete skeletten van prehistorische triceratops arriveren in Leiden

Tien kisten met gigantische botten van in de Verenigde Staten opgegraven skeletten van triceratopsen zijn begin december gearriveerd in het Naturalis Biodiversity Center in Leiden. De skeletten zijn eind 2012 ontdekt op een veehouderij in Newcastle in de Amerikaanse staat Wyoming. Het bijzondere is dat deze skeletten bijna compleet zijn, terwijl de meeste gevonden triceratopsen hooguit 50% van een skelet bevatten. Het meest complete skelet dat tot nu toe gevonden is, is voor ongeveer driekwart compleet. Dit skelet bevindt zich […]

Lees meer

Hebben planten intelligente vermogens?

De laatste decennia duiken er regelmatig boeken op over de mogelijkheid om met planten te communiceren en het bestaan van intelligentie bij planten. Het grote publiek doet hierover nogal lacherig en neemt dit niet serieus. We horen immers planten niets zeggen, ze bewegen nauwelijks en je kunt ermee doen wat je wilt zonder dat ze zich verzetten. Inmiddels zijn er echter serieuze wetenschappers die zich met algemeen erkende wetenschappelijke methoden bezig houden met plantcommunicatie en -intelligentie. Deze wetenschap heeft nu […]

Lees meer

Aantal dieren in zee afgelopen 40 jaar gehalveerd

Uit uitgebreide analyse van zeedierpopulaties is gebleken dat in de afgelopen veertig jaar het aantal in zee voorkomende dieren is afgenomen met 49%, terwijl commerciële vissoorten zelfs een afname kennen van 75%. De ontvolking van de oceanen, circa 70% van het aardoppervlak, neemt dramatische proporties aan. Deze gegevens zijn op te maken uit het recent verschenen Living Blue Planet Report van het Wereld Natuur Fonds, gebaseerd op de database van de Zoological Society of London. Bijkomend probleem voor het dierenleven […]

Lees meer

Reuzenpanda heeft – behalve met zijn libido – ook problemen met zijn spijsvertering

De reuzenpanda, een bedreigde diersoort die fungeert als symbool van het Wereld Natuur Fonds (WNF), staat algemeen bekend om zijn beperkte voortplantingslust. Met name in gevangenschap is het moeilijk om de panda’s met elkaar te laten paren en de geboorte van een panda in gevangenschap is iedere keer weer groot nieuws. Recent is ontdekt dat de reuzenpanda daarnaast ook evolutionair slecht is toegerust voor zijn dieet van bamboe. De reuzenpanda (Ailuropoda melanoleuca) is een zoogdier dat behoort tot de beren. […]

Lees meer

Oudste boom van Groot-Brittannië ondergaat na 5.000 jaar geslachtsverandering

De Fortingall taxusboom in Perthshire, Schotland, is altijd beschouwd als een boom van het mannelijke geslacht, maar draagt sinds recent bessen, iets dat alleen voorkomt bij bomen van het vrouwelijke geslacht. Daarmee lijkt de boom spontaan een geslachtsverandering te ondergaan. Experts van de Royal Botanical Garden in Edinburgh hebben drie bessen ontdekt aan een hooggelegen tak en deze meegenomen voor onderzoek, gericht op het behoud van deze bijzondere boom. De Fortingall taxus staat op het kerkhof van het dorpje Fortingall […]

Lees meer

De helft van de boomsoorten in het Amazonegebied in voortbestaan bedreigd

Dat grootschalige houtkap in het Amazonegebied in Brazilië, het grootste oerwoud ter wereld, plaats vindt is algemeen bekend. Recent wetenschappelijk onderzoek heeft nu vastgesteld hoe groot die bedreiging is: meer dan de helft van de boomsoorten in het Amazonegebied komt in aanmerking voor de status ‘bedreigd’. Een team van 158 wetenschappers uit 21 landen, onder leiding van Hans ter Steege van Naturalis Biodiversity Center en Nigel Pitman van het Field Museum (VS), heeft dit vastgesteld. Het onderzoek is gepubliceerd in […]

Lees meer