Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

2016 duurt een dag langer – over het nut van schrikkeldagen, verschillende kalenders en schrikkelseconden

Dit jaar is een schrikkeljaar en daarom hebben we een dag extra: 29 februari is een schrikkeldag. Het meest directe gevolg is dat mensen die per maand betaald worden deze februari een dag langer voor hetzelfde inkomen moeten werken, maar zij die per uur worden betaald dit jaar in februari bijna 4% meer verdienen. De werkelijke reden dat er zo af en toe een schrikkeldag aan een jaar wordt toegevoegd zit in het feit dat een tropisch of astronomisch jaar […]

Lees meer

Deze maand explodeerde een meteoor met een kracht van 800 keer de Hiroshima-atoombom boven de Atlantische Oceaan

De NASA maakte bekend dat op 6 februari een meteoor boven het zuiden van de Atlantische Oceaan in de atmosfeer verbrandde en daarbij een energie vrijkwam van 12 kiloton TNT, ongeveer gelijk aan de energie van de Hiroshima-atoombom. Volgens de NASA, die zich baseerde op gegevens van de Amerikaanse overheid, had de meteoor een snelheid van ruim 15,5 km per seconde, een diameter van ongeveer 7 meter en verbrandde hij op ongeveer 31 km hoogte. Hoe groot is het gevaar van meteoren […]

Lees meer

Na 17 jaar een schokkend alternatief voor Viagra gevonden?

Sinds in 1998 Viagra (Sildenafil) werd geïntroduceerd hebben miljoenen mannen wereldwijd (en hun partners) een probleem minder. Viagra leek het ideale middel tegen erectiestoornissen, maar de regelmatige gebruiker heeft soms wel moeite om zijn liefdesleven te plannen rond allerlei bijwerkingen als duizeligheid, hoofdpijn, gehoorstoornis en maagpijn. Recent is ontdekt dat behandeling met extracorporele schokgolfbehandeling (ESWT) erectieproblemen blijvend kan oplossen, zonder medicatie of bijwerkingen. De resultaten van wetenschappelijk onderzoek hiernaar zien er veelbelovend uit. Viagra Sildenafil (merknaam Viagra) werd oorspronkelijk ontwikkeld […]

Lees meer

Eén meter lange Floresmens stamt niet af van de Homo sapiens

Een recent onderzoek van de schedel van de in 2003 ontdekte Floresmens (Homo floresiensis) lijkt uit te wijzen dat deze mensachtige niet afstamt van de Homo sapiens, de huidige menssoort, doordat de verschillen van de hersenen en schedel van de Floresmens te veel afwijken van de Homo sapiens. Lang was er een hevige wetenschappelijke discussie of deze op het Indonesische eiland Flores ontdekte menssoort een Homo sapiens was die door ziekte zo klein was of een aparte menssoort was. Nog […]

Lees meer

Resten van een 120 meter lange Romeinse arcade in het Engelse Colchester gevonden

In het oude centrum van de West-Engelse stad Colchester zijn de restanten van een 120 meter lange Romeinse arcade uit het jaar 54 van onze jaartelling gevonden. Colchester was de feitelijke hoofdstad van de toenmalige Romeinse provincie Brittannica en heette toen Camulodunum. De arcade, een serie van 28 bogen met een middenpoort, was onderdeel van een aan keizer Claudius geweide tempel, de grootste Romeinse tempel die ooit bestaan heeft in Groot-Brittannië. De resten werden ontdekt bij de aanleg van de […]

Lees meer

30 potvissen sinds begin dit jaar op de kusten van de Noordzee gestrand

Sinds begin dit jaar zijn er al dertig potvissen gestrand op de kusten van de zuidelijke Noordzee, een ongewoon hoog aantal. Alhoewel er sinds 1566 meldingen bekend zijn van gestrande walvissen, gaat het meestal slechts om enkele per jaar. Daarom is het hoogst opmerkelijk dat er in de afgelopen anderhalve maand al zoveel potvissen als nu op het strand zijn gevonden. In geen van de gevallen konden de zoogdieren gered worden. De grote vraag is nu wat de oorzaak is […]

Lees meer

Nieuwe mijlpalen op het gebied van kernfusie volgen elkaar nu snel op

Al zestig jaar is de wetenschap bezig om te onderzoeken of het mogelijk is om door middel van kernfusie energie op te wekken. Kernfusie wordt beschouwd als een schone energievorm, omdat er geen schadelijke afvalstoffen bij vrijkomen, zoals bij de traditionele kernreactoren, die werken met kernsplitsing. Afgelopen december meldden we dat het in Duitsland voor het eerst was gelukt om een heliumplasma te produceren, waarbij gedurende een tiende van een seconde een temperatuur van ruim één miljoen ℃ werd bereikt. […]

Lees meer

Team TU Delft tweede in ontwerpwedstrijd Elon Musk’s Hyperloop

In een ontwerpwedstrijd voor de toekomstige Hyperloop, uitgeschreven door het bedrijf SpaceX van Elon Musk, heeft het team van de Technische Universiteit Delft de tweede plaats gehaald. De Hyperloop is een transportvorm voor zowel mensen als vracht, waarbij capsules door een gesloten buis onder druk met een snelheid van maximaal 1200 km getransporteerd worden. Elon Musk, de ondernemer achter de elektrische auto Tesla, wil als eerste het traject Los Angeles – San Francisco met een Hyperloop verbinden. Dit traject zou […]

Lees meer

Voor het eerst toestemming verleend om het DNA van embryo’s te verbeteren

Groot-Brittannië is het eerste westerse land dat toestemming verleent voor wetenschappelijk onderzoek naar de mogelijkheden om het DNA van menselijke embryo’s te verbeteren. Eerder vorig jaar is in China al een dergelijk onderzoek uitgevoerd, met beperkt succes overigens. Bij dergelijk onderzoek is het niet alleen de vraag wat de haalbaarheid van DNA-verbetering is, maar speelt vooral ook de ethische kwestie een belangrijke rol. De vraag is of het wenselijk is dat de mens door DNA-verbetering gevormd wordt of dat we […]

Lees meer

Een slechte manager kan een directe bedreiging van uw gezondheid zijn

De ‘foute baas’ is een oneindige bron van humor op de werkvloer, in tv-series en speelfilms, maar als u echt een slechte manager heeft zal het lachen u al lang vergaan zijn. Uw directe manager is de belangrijkste factor op uw werk die bepaalt of u met plezier naar uw werk gaat of er elke dag tegenop ziet. Wanneer u dagelijks wordt geconfronteerd met een foute baas kan dit echter leiden tot werkstress en uiteindelijk zelfs een burn-out. Het is […]

Lees meer