Waarlijk Wonderbaarlijke Wetenschap

Astronomen ontdekken het grootste zonnestelsel ooit

Astronomen van de University of Hertfordshire in Groot-Brittannië hebben recent het bestaan van het grootste zonnestelsel tot nu toe vastgesteld. Alhoewel het bestaan van zowel de planeet als de ster al acht jaar geleden was vastgesteld, is nu gebleken dat deze planeet zich om de ster heen beweegt, waardoor van een zonnestelsel gesproken kan worden. Dit was eerder niet opgevallen door de enorme afstand tussen beide hemellichamen: ongeveer 1 biljoen km (1.000.000.000.000 km). De planeet heeft dan ook 900.000 jaar […]

Lees meer

Het zika-virus verspreidt zich razendsnel, met al 4.000 gevallen van microcefalie in Brazilië

De door het zika-virus veroorzaakte epidemie lijkt zich steeds sneller te verspreiden door Latijns-Amerika. De ziekte, verspreid door muggen, is hoogstwaarschijnlijk de veroorzaker van een geboorteafwijking waarbij baby’s met een te kleine schedel en/of onderontwikkelde hersenen worden geboren. Sinds oktober vorig jaar zijn in Brazilië inmiddels 3.893 gevallen van deze geboorteafwijking, microcefalie geheten, vastgesteld, tegenover gemiddeld 150 gevallen in een heel jaar eerder. Oorzaak van het zika-virus Het zika-virus is sinds 1947 bekend en het eerst in Oeganda vastgesteld bij […]

Lees meer

130 jaar uitgestorven gewaande unieke kikkersoort ontdekt in Noordoost-India

Een meer dan 130 jaar lang uitgestorven gewaande kikkersoort is recent opnieuw ontdekt door de Indiase wetenschapper Sathyabhama Das Biju van de Universiteit van Delhi, in India bekend als de kikkerman, omdat hij de ontdekker is van 89 van India’s circa 350 soorten kikkers. DNA-onderzoek op de herontdekte kikker heeft alle reden gegeven om de kikker als een volledige nieuwe soort te erkennen. De kikkersoort heeft de naam Frankixalus jerdonii gekregen, genoemd naar de Belgische herpetoloog (amfibie-onderzoeker) Franky Bossuyt, Biju’s […]

Lees meer

144 jaar geleden gezonken walvisvaarders voor de kust van Alaska ontdekt

Recent zijn voor de kust van Noord-Alaska in het Noordpoolgebied de resten ontdekt van twee walvisvaarders, welke deel uitmaakten van een vloot van maar liefst 33 schepen die in september 1871 ingesloten in het pakijs raakten en vervolgens door hun bemanning werden verlaten. Onder de meer dan 1200 bemanningsleden vielen geen slachtoffers, maar de schepen werden gekraakt door het noordpoolijs en zonken binnen enkele weken. De bemanning werd van het ijs gered door een ondersteunende vloot van zeven schepen die […]

Lees meer

Google’s Atlas Robot kan nu ook het huishouden doen

Recent is er een video opgedoken van een mensachtige robot die allerlei huishoudelijk werk doet. Het gaat hier om de Atlas Robot, een productie van Boston Dynamics, dat weer een dochtermaatschappij is van X, voorheen Google X, een onderzoek- en ontwikkelingsdivisie van het Google-concern. Atlas is geproduceerd in 2013 en heeft vier ledematen, loopt net zoals een mens op twee daarvan, weegt ongeveer 150 kg en is 185 cm hoog. De robot heeft twee camera’s en een laserzoeker om zijn […]

Lees meer

Haihunhou grafcomplex in China heeft al meer dan 20.000 voorwerpen prijsgegeven

Opgravingen bij een 2000 jaar oud grafcomplex in Nanchang, hoofdstad van de oostelijke Chinese provincie Jiangxi, hebben archeologen de laatste maanden de ene na de andere verrassing bezorgd. Een belangrijke volgende stap wordt het ophijsen van een vier ton zware sarcofaag. De sarcofaag, 3,4 bij 1,6 m groot, zal dan in een laboratorium verder onderzocht worden. De Haihunhou begraafplaats is vijf jaar geleden ontdekt en heeft tot nu toe ruim 20.000 voorwerpen opgeleverd. Het is een adellijk grafcomplex uit de […]

Lees meer

De wereld is beland in een nieuwe geologische tijdschaal: het Antropoceen

De geschiedenis van de aarde wordt opgedeeld in geologische tijdperken en weergegeven in de geologische tijdschaal, zoals vastgesteld door de International Commission on Stratigraphy. De wetenschap die zich bezighoudt met het beschrijven van de gesteentelagen van de aarde is de stratigrafie. De oudste periode in de geologische tijdschaal, het Cambrium, begon ongeveer 541 miljoen jaar geleden. Een geologische verandering van het aardoppervlak voltrekt zich dus meestal over miljoenen jaren. Door het ingrijpen van de mens in de 19de en 20ste […]

Lees meer

De zevende rij van het periodieke systeem compleet door de ontdekking van vier nieuwe elementen

Professor Jan Reedijk, voorzitter van de Inorganic Chemistry Division van de IUPAC, de International Union of Pure and Applied Chemistry, de internationale organisatie van chemici, heeft op 30 december een verklaring uitgegeven dat vier ontbrekende elementen in het periodieke systeem van elementen door wetenschappers uit Rusland, Japan en de Verenigde Staten zijn ontdekt. Deze wetenschappers mogen nu deze nieuwe elementen, waarvan het bestaan reeds vermoed werd, een naam geven. Het periodieke systeem van elementen is een schematische weergave van alle […]

Lees meer

Eerste veldslag in Nederland mondde uit in genocide door de troepen van Julius Caesar

Tijdens een persconferentie op 11 december in het Allard Pierson Museum maakte de archeoloog Nico Roymans van de Vrije Universiteit Amsterdam bekend dat de plaatst is gevonden waar in Nederland de eerste grote veldslag plaatsvond tussen de troepen van de Romeinse veldheer en staatsman Julius Caesar en twee Germaanse stammen, de Tencteri en Usipetes, in het jaar 55 voor het begin van onze jaartelling. Deze veldslag vond plaats bij de huidige dorpen Kessel (NB) en Heerewaarden (Gld). Tot op heden […]

Lees meer

Hoe moderne natuurwetenschap helpt eeuwenoude kunst te conserveren

De beroemde oude schilderijen, waar Nederland terecht vermaard om is, zijn ooit geschilderd met verf die natuurlijke kleurstoffen bevatten. Deze natuurlijke pigmenten kunnen op de lange termijn chemische reacties aangaan die resulteren in kleurveranderingen en zelfs aantasting en verval van het schilderij. Ook in de ondergrond en de vernislaag kunnen stoffen zitten die tot het verval van het schilderij leiden. Kennis van de samenstelling van oorspronkelijke materialen en onderzoek naar het verval hiervan zijn essentieel voor het behoud van kunstwerken […]

Lees meer